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What’s Meditation?

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What’s Meditation?

According to Wikipedia (as of 8/4/2016),
Meditation is a practice where an individual trains the mind or induces a mode of consciousness, either to realize some benefit or for the mind to simply acknowledge its content without becoming identified with that content, or as an end in itself
Benefits of Meditation Infographic

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For me, meditation is the way to shut out any noise, put aside any emotion, clear mind, and be ready to observe my life or events from a third person’s point of view. This practice enables me to clarify what the most important things are, be relaxed, reduce stress, forgive, increase productivity and creativity, and love. I try to meditate first in the morning to start a new beautiful day. Since many business magazines, such as Time or Forbes, and medical research show its physical and emotional benefits, the popularity of meditation has been expanding quickly. I think you might watch some interviews that celebrities or millionaires told meditation is one of the keys to be successful. Yes, Oprah Winfrey, Arianna Huffington, Steve Jobs, Jerry Seinfeld, Jennifer Aniston, Ellen DeGeneres, Jeff Weiner, Bill Ford, Katy Perry, Ringo Starr, Angelina Jolie, Madonna, etc., do it too!

How to Meditate?

There are many different ways of meditation. My first experience of meditation was by a Buddist Monk, Zen meditation. He was from Cambodia or Thai and has been a monk more than 20 years. He taught me how to meditate. Honestly, it was hard for me. His meditation practice was conducted in a dark and quiet room for an hour. He showed me how to empty mind, focus on a certain point of the body, and how to put aside monkey mind (constant chat of the mind). As a newbie at that time, the environment just led me to sleep. I needed several exercises (and coffee) to keep me awake but calm and focused. Now I could handle one hour but still occasionally sleep. Not all meditation is like Zen meditation. Many people use “guided meditation” which keep people listening to the guide and giving visual images instead to emptying mind. Everyone adopt a different type of meditation, and some even use a variety of meditation depending on time length and mood. I do have several short and long versions too. Some are guided audio, and others are no sound. The best way to find a comfortable one for you, I suggest you to check Youtube. There are tons of sounds or techniques of meditation. Try some. You will find the right ones for you.

Benefits of Meditation

Here is the list of its benefit:
  • Reduce Stress
  • Improve well-being
  • Decrease depression
  • Help to regulate mood
  • Improve your focus attention

Meditation(瞑想)とは?

日本語版Wikipedia (8/4/2016現在)によると、
瞑想(めいそう、英:Meditation)とは、心を静めて神に祈ったり、何かに心を集中させること、心を静めて無心になること、目を閉じて深く静かに思いをめぐらすことである。この呼称は、単に心身の静寂を取り戻すために行うような比較的日常的なものから、絶対者(神)をありありと体感したり、究極の智慧を得るようなものまで、広い範囲に用いられる。
私にとっては、Meditationは神だとか宗教的なものは全くありません。実際、アメリカでmeditationを宗教と結びつける人はほとんどいないでしょう。ちなみに、私は瞑想という言葉が合致するかというのも疑問なので、ここではmeditation(メディテイション)という言葉を使います。 私にとってのmeditationは、意識をそらすもの(インターネットやソーシャルメディア、周りの音)から一旦自分を切り離し、様々な感情を消し、頭をすっきりさせて、自分を第三者の視点から観察できる状態にする方法とでもいったらいいでしょうか。これによって、人生において何が本当に大切なのかを明確にし、リラックスさせ、ストレスを減らし、生産性とクリエイティビティを向上させ、人を許すことができたり、好きになったりすることをできるようになります。そのため、できるだけ朝一番にmeditationを行い、その日一日を良いものにできるように心がけてはいます。 有名なビジネスマガジン、TIMEやForbesやNewsweek、そして様々な医学論文がmeditationの肉体的、精神的な効用について多く述べているので、meditationをする人は拡大しています。有名人や大富豪がmeditationがその人達の成功に一役かっているというインタビューを観たことはないでしょうか?実際、オプラ・ウィンフリー、アリアナ・ハフィントン、スティーブ・ジョブズ、ジェリー・サインフェルド、ジェニファー・アニストン、エレン・デジェネレス、ジェフ・ワイナー、ビル・フォード、ケイティ・ペリー、リンゴ・スター、アンジェリーナ・ジョリー、マドンナ、などなど、多くの人が日課して行っています(日本人では鳩山さん、元内閣総理大臣、がやっているとか)

Meditationの方法

Meditationと言っても、たくさんの方法があります。私が一番最初に経験したmeditationは座禅でした。きちんと教えてもらったのは、日本ではなくアメリカ。それも20年以上ものキャリアのカンボジアかタイの僧侶でした。正直言って、簡単ではありませんでした。ちなみに、日本みたいに、棒で後ろからたたかれることはなかったです。彼らのmeditationは、日本人がよく知っている座禅と同じように座って、暗く静かなところで目を閉じ、体の一点に意識を集中させる方法でした。1時間その状態を行います。最初の数回は寝てしまいました。1時間ちゃんと集中してmeditationを行えるようになるまでには、何回かかかったし、コーヒーなしでは起きていられなかったのが事実です。 Meditationは他にもいろいろあって、最近はガイドに合わせて行うmeditationが流行っていると思います。ガイド付きのmeditationは音とともに意識を集中していき、「○○をイメージしてください」などと、meditationの最中にアナウンスがあります。そのため、頭を空っぽにしてということはしなくてよくなります。 Meditationをやってると言っても、必ずしも一つの種類ではなく、人によってはその日の気分やとれる時間の長さによって、何パターンも使いこなしていたりします。私も、忙しいとき用の短いバージョンだったり、その日の気分によっていくつか用意があります。 おそらくどのタイプのmeditationが自分に合っているのかを探すのに一番便利な方法は、Youtubeです。” meditation” 、もしくは瞑想と検索をかければ、ものすごいたくさんのビデオが出てくるはずです。

Meditationの効用

最後に、一般的なmeditationの効用は、
  • ストレスを減らす
  • 気分が豊かになる
  • ウツっぽさを減らす
  • 精神的に安定する
  • 集中力を高める
などがあげられます。 References: http://www.feelingsuccess.com/famous-people-who-meditate/
http://liveanddare.com/benefits-of-meditation/